胸のエンジン再点火(その2)

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    こんにちは、ナベちゃん運転士です。前回の続きをお送りします。

    長くなりますがご容赦ください。

    (今日は鉄道の日ですね。路子チーフ、お誕生日おめでとうございます。)

     

     

    胸のエンジンに火をつけたもう一つの出会い、それは碓氷峠鉄道文化むらの
    EF63の運転体験です。電車でGO!全盛の1997年、北陸新幹線の開業で
    碓氷峠の在来線は廃止となりました。でも、その文化を語り継ぐ施設として
    碓氷峠鉄道文化むらが開園したのです。案内チラシを見てビックリ、
    何とそこでは碓氷峠で活躍した本物のEF63形電気機関車を体験運転できると
    書いてあるではありませんか。

     

     碓氷峠鉄道文化むらのHPはこちら→http://www.usuitouge.com/bunkamura/

     

    「電車でGO!」の登場により私の運転士への情熱は再度ヒートアップ。
    そこへ今度は実物の電気機関車が運転できると言われたら、挑戦せずには
    いられません。早速申し込んで、碓氷峠にすっ飛んでいって、講習を受けて、
    筆記試験をクリアして、園内での運転資格をゲットして、次の日には
    EF63の運転台に座っていました(笑)。

     

     

    EF63を長年実際に運転されていたOB教官の方から指導を受けながら、
    パンタグラフ上げ・通電試験・ノッチテスト・各種ブレーキ試験など
    数々の点検をこなし、いよいよ発車の時を迎えます。
    ブレーキを緩め、マスコンのノッチを一段上げると、私の運転する
    EF63が二条の鉄路の上をゆっくりと動き始めました。その感動も
    忘れることは出来ません。今まさに目の前を流れている風景は
    CGではなく、自分の操作によって描き出された現実なのです。
    頬の筋肉が緩んで自然に笑みがこぼれてきてしまったのを覚えています。

     

     

    108tもの重量がある本物のEF63形電気機関車を自分で操って、勾配を
    力強く登っていく爽快感、機器を適切に操作して停止位置にピッタリ
    停めるまでの緊張感に私はすっかり心を奪われてしまいました。
    当時住んでいた諏訪から碓氷峠までは車で2時間以上かかる道のり。
    でも、そんな苦労もEF63を運転できる喜びに比べたら微々たるものです。
    1回あたりわずか30分ほどの体験時間ですが、その間だけは、まさに
    夢だった「運転士」になることができるのです。その後もせっせと
    碓氷峠に通い、気がついたら47回も体験してしまっていました。

     


    さて、本物の電気機関車を運転して運転士になるという夢もかない、
    めでたしめでたし。…とはならないのが私のあきらめの悪い所。
    「電車でGO!」の衝撃に続くEF63の運転体験はあまりにも刺激的で
    胸のエンジンは完全にヒートアップ、ついに転職まで考え始めて
    しまった自分がそこにはいたのです。

     

    小さい頃私が抱いた「国鉄の特急列車の運転士になりたい」という夢は、
    「乗っているお客さんを喜ばせてあげたい」という動機から来ていました。
    でも、電車でGO!やEF63の体験運転がいくら上手くなっても、私の後に
    喜んでくれるお客さんは一人も乗っていないのです。嬉しいのは自分だけ…。
    私はそれでは満足できませんでした。そして今度こそ、小さい頃抱いた夢を
    本当の意味で叶えたいと真剣に思ったのです。
    「やっぱり、今からでも本職の運転士になりたい!」

     

    その道はもう残されていないのか?そこで、私のような社会人を
    運転士として募集している鉄道会社はないか情報収集を始めました。
    EF63の教官さん達にJR関係の採用はないですかと質問させて頂いたり、
    インターネットで調べてみたり、ハローワークに通ってみたり…。

     

    でも、腰を上げるのが遅すぎました。いろいろな募集要項を見ても、常に
    年齢制限という大きな壁が立ちはだかっていたのです。対象が新卒や
    20代くらいまでの募集ばかりで、30代の自分では応募できない物ばかり。
    しばらく情報収集を続けましたが状況に変化はなく、とうとう
    「もう自分の年齢で運転士になれる募集が出ることはないだろう」と悟り、
    私は遅すぎた2回目の夢への挑戦の幕を下ろしたのです。(つづく)



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